Republikken Portugal har ca.11 mio. indbyggere.

Søfarten har altid været vigtig for Portugals økonomi og i 1400-tallet begyndte en ekspansiv periode, da landet organiserede flere opdagelsesrejser.

Portugisiske skibe sejlede gradvis længere sydpå langs Afrikas vestkyst, og i 1488 rundede et skib for første gang Kap Det Gode Håb.

Ekspeditionerne sikrede Portugal kolonier i Afrika, Brasilien og i det Indiske Ocean.

Den portugisiske søfarer og pioner Vasco da Gama udforskede i 1500 tallet - som den første europæer - de afrikanske kyststrækninger.